HISTOIRE CLARINETTE
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HISTOIRE DE LA CLARINETTE

ORIGINE ET HISTORIQUE DE LA CLARINETTE
DE L'ANTIQUITÉ À NOS JOURS

Chalumeau

CHALUMEAU INSTRUMENT DE MUSIQUE

Le chalumeau, instrument de musique rudimentaire
est l'ancêtre européen de la clarinette.


HISTOIRE DE LA CLARINETTE - SOMMAIRE

1. Origine de la clarinette : Aulos, Chalumeau - 2. Invention de la clarinette (Clarino) Par Johann Christoph Denner - 3. Apparition du nom Clarinette (Klarinette) - 4. Perfectionnement de la clarinette - 5. Adaptation du système Boehm à la clarinette - 6. La clarinette contemporaine.

HISTOIRE DE LA CLARINETTE - AULOS - CHALUMEAU - CLARINETTE DE JOHANN CHRISTOPH DENNER - CLARINETTE CORPS DE BASSET À 6 CLÉS - CLARINETTE DE MÜLLER - BARMANN RETOURNE LE BEC DE LA CLARINETTE - CLARINETTE SYSTEME BOEHM DE KLOSÉ ET BUFFET - CLARINETTE BASSE - ECOLES DE CLARINETTE - LA CLARINETTE MODERNE CONTEMPORAINE - AVENIR DE LA CLARINETTE


CLARINETTISTES ! VISITEZ NOS 23 PAGES SUR LA CLARINETTE, INSTRUMENT DE MUSIQUE UNIQUE

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HISTOIRE DE LA CLARINETTE


Aulos

AULOS GRECQUE

L'aulos étrusque, la magudi indienne, l'arghoul égyptienne
et la zummara arabe sont les lointains ancêtres de la clarinette.

ORIGINE ET HISTOIRE DE LA CLARINETTE : DES INSTRUMENTS DE MUSIQUE À ANCHES ET À TROUS SE PERFECTIONNENT PEU À PEU

Quand on voit ce qu'était la clarinette il y a seulement quelques centaines d'années, et ce que l'on peut faire aujourd'hui de ce merveilleux instrument, ça fait complètement rêver !

Mais remontons le temps, et revivons l'histoire de la clarinette. Quelle est son origine ? A qui attribuer son invention ? Nous verrons dans ce bref condensé comment des instruments de musique archaïques à anches et à trous de l'antiquité, se sont lentement perfectionnés au cours des siècles, progressant par étapes pour aboutir aujourd'hui à la clarinette moderne.

Nous allons essayer de vous raconter ici l'histoire de la clarinette.

PRÉHISTOIRE DE LA CLARINETTE AULOS, MAGUDI, ARGHOUL

Bien avant l'ère chrétienne, dans l'Egypte ancienne, en Grèce, en Inde, un peu partout dans le monde des instruments à vent, à anches et à trous existent déjà. Par exemple la magudi indienne, l'arghoul égyptienne, la zummara d'Arabie, la launeddas de Sardaigne, l'aulos et le monaule grecs, le tibia romain. Ce sont alors des instruments composés d'un tuyau cylindique percé de trous, en roseau ou en os, pourvus d'une anche battante, simple ou double, et dont on peut déjà apprécier le pouvoir émotionnel. L'anche donne des accents de voix humaine ! Ces lointains ancêtres, dernier cri de l'époque, donneront naissance un jour à la clarinette.

CHALUMEAU INSTRUMENT DE MUSIQUE DU MOYEN ÂGE : UN SEUL REGISTRE SEULEMENT

DEFINITION DU CHALUMEAU

En musique, le chalumeau désigne un instrument à vent à anche simple encore sommaire, utilisé dans la musique médiévale ; Le chalumeau définit toujours aujourd'hui le registre grave de la clarinette, comme il caractérise par ailleurs un jeu d'anches à corps raccourci de l'orgue à tuyau.

HISTOIRE DE LA CLARINETTE

Clarinette de denner ou clarino

Chalumeau, instrument sommaire à l'origine de la clarinette

L'histoire de la clarinette se poursuit vraiment en Europe : au moyen-âge, le chalumeau (du latin calamus, roseau), tube cylindique de roseau ou de buis est employé dans les musiques pastorales. Le buis est un bois blanc, et sa teinte ambrée lui vient de la couleur de la cire. Cet instrument à anche rudimentaire, est alors percé seulement de 8 à 9 trous. Son registre ne peut émettre que des sons fondamentaux et dépasse à peine l'octave. Et le La et le Si manquent à la gamme.

Le chalumeau ne possède pas encore de pavillon. L'anche, incluse dans un petit tube, comme dans un mirliton, n'est pas en contact avec les lèvres - le musicien souffle par une sorte de tuyau - et émet ainsi un son sans beaucoup d'âme ni de caractère.

Le chalumeau est néanmoins à l'origine de la famille des bois et des anches, et c'est lui, qui par de multiples transformations et perfectionnements deviendra clarinette. Car, instrument à perce cylindrique, le chalumeau peut quintoyer, à l'opposé des instruments à perce conique, comme le hautbois, et la flûte qui "octavient" !

Certes peu de musiciens sont alors capables de réaliser la prouesse du changement de registre, alors que l'anche n'est pas en contact avec les lèvres ! Par une pression accrue du souffle, le "virtuose" parvenait sans doute à passer à une sorte d'aigu, appelé alors clairon, à cause de son timbre proche de celui de la clarine, sorte de petite trompette dd l'époque. Mais la gamme du chalumeau était cruellement incomplète et les notes émises pas vraiment justes.

INVENTION DE LA CLARINETTE - LA RÉVOLUTION DE JOHANN CHRISTOPH DENNER : LA CLÉ DE DOUZIÈME AUTORISE DÉSORMAIS 3 REGISTRES.

Clarinette de denner ou clarino

Clarinette en buis de Johann Christoph et Jakob Denner en 1690-1700 (Germanisches National Museum, Nüremberg)
Remarquez le bec, la clé de quintoiement, placée encore sur l'instrument, ainsi que l'ajout du pavillon

Au début du 18ème siècle, révolutionnant le chalumeau, le facteur allemand Johann-Christoph DENNER invente réellement l'instrument qui sera un jour la clarinette :

Il remplace le tube à anche par un bec où cette fois, celle-ci est ligaturée.

Il remédie en partie au problème d'une des deux notes manquantes de la gamme, en ajoutant la clé de La médium en haut et sous l’instrument.

Mais l'idée géniale de Denner est la clé de douzième qui permet d'occulter les fondamentales et de stabiliser les harmoniques une octave et une quinte plus haut. Cette modification apporte donc un deuxième registre au chalumeau, le clairon. Et l'ajout d'un pavillon vaguement conique au corps cylindrique, permet enfin de pouvoir jouer le Mi grave, qui par quintoiement émet le Si clairon.

Les clés de clarinette de Johann Christoph DENNER sont cependant bien différentes des clés contemporaines : la clé du La est en effet placée sous l'instrument (à l’inverse de celle de la clarinette d’aujourd’hui), la clé du dessus utilisée seule donne le Si bémol, et il faut ouvrir conjointement ces deux clés pour obtenir le Si clairon, ouvrant l'accès à ce registre...

L'histoire de la clarinette vient cependant d'avancer à pas de géants ! Le clarino - tel est le nom donné par Denner, préfigurant alors vraiment la clarinette - vient de voir le jour, avec réellement trois registres : le chalumeau, le médium et le clairon : Le musicien peut désormais jouer une gamme diatonique complète, et changer de registre sans discontinuité.

APPARITION DU NOM "CLARINETTE" (KLARINETTE)

Comme son père, Jacob Denner était connu dans tout le pays pour l'extraordinaire qualité de ses instruments. Il est illustre pour ses flûtes, et n'apporte à vrai dire qu'une amélioration mineure au clarino. Mais dans les années 1700, il allonge le tube cylindrique et désigne son instrument du terme originel de "clarinette". On trouve en effet pour la première fois le nom de "Klarinette" dans les archives de la ville de Nuremberg en 1710, lorsque l’orchestre de la ville achète 4 clarinettes en buis à Jakob. Accordée en ré comme la trompette, la première "clarinette" est alors utilisée par Haendel, Vivaldi et Rameau.

PERFECTIONNEMENTS DE LA CLARINETTE : 5 PUIS 6 CLÉS - CLARINETTE CORPS DE BASSET

L'effort de perfectionnement de la clarinette va se porter sur le nombre de clés et la justesse. En Allemagne, Fritz BARTHOLD allonge encore le corps de l'instrument et ajoute une troisième clé vers 1740.

Dans les années 1760, la clarinette était déjà répandue dans toute l’Europe, et même dans les grandes villes d’Amérique : vers 1780, la plupart des orchestres comptaient deux clarinettes permanentes.

Clarinette en la de basset

CLARINETTE EN LA DE BASSET À 5 CLEFS À L'ÉPOQUE DE MOZART

Remarquez l'aspect déjà luxueux de l'instrument, malgré sa relative modestie technique.

Des clarinettes à 5 clés apparaissent en Angleterre en 1770, les instruments en sib et la,  plus tard dans l’orchestre de Mannheim. Puis Joseph BEER, et Xavier LEFÈVRE posent encore de nouvelles clés, offrant ainsi à la clarinette des notes supplémentaires. C'est ainsi que la clarinette passe à de cinq à six clés.

Vers 1778 les clarinettes font alors avec MOZART, une entrée remarquée dans dans la section des bois de l'orchestre. À cette époque, les clarinettistes utilisent des corps de taille différente pour changer de tonalité de l'instrument, et celui-ci est toujours en buis.

LA CLARINETTE COR DE BASSET AVEC MOZART

En 1791 MOZART écrit l'un des ses plus grands chefs-d'œuvre, Le Concerto pour clarinette en la majeur K 622.

Le clarinettiste Anton STADLER, grand ami de MOZART, contribue à la mise au point de la clarinette corps de basset, qui permettra d'interpréter l'œuvre, et réalise la prouesse de jouer en concert ce concerto, sur cet instrument encore bien imparfait.

Diverses améliorations vont encore intervenir sur la clarinette. En 1810 BÄRMANN retourne le bec, positionnant l'anche sur la lèvre inférieure afin de mieux maitriser l'émission sonore.

LA CLARINETTE DE MÜLLER

Clarinette de Müller à 13 clés

CLARINETTE À 13 CLEFS DE MÜLLER

Remarquez les cerclages en ivoire et les clés métalliques supplémentaires
qui vont permettre de jouer dans toutes les tonalités.

La même année Ivan MÜLLER,  raccourcissant le corps, réalise la première clarinette alto en mib. Mais l a clarinette possède maintenant 10 clés et permet d'interpréter les concertos de Weber.

En 1812 Ivan MÜLLER perfectionne considérablement l'instrument. Il met au point une clarinette à 13 clés, avec des tampons de laine recouverts de basane, (plus étanches que ceux en feutre jusqu'alors utilisés) pour boucher les trous difficiles d'accès ; il conçoit le support de pouce en métal. Il invente aussi la ligature métallique à vis.

Le prototype de MüLLER qui permet déssormais de jouer avec facilité la gamme chromatique complète n'oblige plus à changer sans cesse de clarinette. Car n'oublions pas qu'à l'époque, un seul instrument ne pouvait suffire à jouer dans une clé donnée. (voir le perfectionnement du tempérament).

Malgré cela l'innovation de MÜLLER est rejetée par le conservatoire de Paris en 1815 : Les professeurs de l'institution arguent que la famille des clarinettes a toute sa raison d'être à cause de l'intérêt de la sonorité propre à chaque instrument.

Cependant, les nouveautés de MÜLLER qui facilitent grandement la tâche des clarinettistes finissent par s'imposer et aboutissent même par donner à la clarinette un regain d'intérêt.

BÄRMANN RETOURNE LE BEC DE LA CLARINETTE

Mais l'histoire de la clarinette ne s'arrête pas là. A cette époque, la clarinette était encore "percée" en fonction de l'écartement naturel des doigts, engendrant des notes parfois sourdes ou trop brillantes. Le mécanisme des clés présentait de telles difficultés qu'il interdisait pratiquement au clarinettiste de transposer et justifiait malgré tout l'emploi de clarinettes en ut, sib (si bémol) et la.

Le clarinettiste allemand H.J. BÄRMANN a alors l'idée vers 1810 de retourner le bec et de mettre l'anche en dessous, donnant ainsi plus de souplesse aux articulations. Vers 1820, Français et Anglais jouent encore avec l’anche en haut, alors que les Allemands jouent déjà avec l’anche en dessous.

Ce n'est que lorsque Friedrich BEER, devenu professeur au Conservatoire de Paris en  1831, que l'usage de l’anche placée en contact avec la lèvre inférieure est devenu universel.

Les clarinettes sont confectionnées en buis pendant près de deux siècles. L'ébène, bois tropical dur, dense, lourd et imputrescible ne remplacera le buis qu'à partir de 1830, pour ses qualités physiques. En effet le buis fendait facilement, et c'est la perce qui determine la qualité du son

LA CLARINETTE MODERNE ADAPTE LE SYSTÊME BOEHM À LA CLARINETTE - KLOSÉ ET BUFFET METTENT AU POINT LA CLARINETTE À 17 CLES ET 6 ANNEAUX

SYSTÈME BOEHM ADAPTÉ À LA CLARINETTE PAR H.KLOSÉ ET A.BUFFET

Remarquez les anneaux et les clés supplémentaires qui vont permettre de jouer dans toutes les tonalités.

Deux innovations vont permettre l’avènement de la clarinette moderne : l'adaptation du système de Theobald BOEHM d’axes et d'anneaux mis au point pour la flûte, et l'invention en 1837 par Auguste BUFFET des ressorts aiguille.

Vers 1844, c'est Hyacinthe KLOSÉ professeur au Conservatoire de PARIS et grand concertiste, surtout connu des jeunes clarinettistes pour sa fameuse "Méthode complète de Clarinette", qui fait adapter à l'instrument le système d'anneaux mobiles de BOEHM : des anneaux de maillechort placés autour des trous et reliés par une tige permettent désormais d'actionner d'autres clés, en leur donnant du même coup un ferme élasticité, et en supprimant les pénibles doigtés de fourche.

Le célèbre clarinettiste fait aussi adjoindre 4 clés de trilles sur le corps supérieur, ainsi qu' un barillet, pour affiner la justesse de l'instrument. Cette clarinette à 17 clés et 6 anneaux complétée de ressorts à aiguille est brevetée en 1844 par le français Auguste BUFFET, fondateur de la fabrique de clarinettes BUFFET-CRAMPON... Le look de l’instrument en bénéficie aussi d'améliorations avec ces petites boules métalliques supportant ressorts et axe des clés. On n'est pas loin désormais de la clarinette moderne.

La clarinette système Boehm, avec ses 4 registres : chalumeau, medium, clairon, aigu et suraigu, sera utilisée par toute l'école française et par la suite dans la plus grande partie du monde. La clarinette moderne comporte donc 6 anneaux, 17 clés, parfois 18 avec la clé de rappel de mib main gauche.

Clarinette Système Oelher allemand

Système OELHER

L'école allemande (clarinette système OELHER) utilise une clarinette avec 22 clés, 5 anneaux et une clé à plateau, directement dérivée la clarinette de MÜLLER. Ces clés supplémentaires, améliorent la justesse de certaines notes. Mais le clétage allemand ne duplique pas comme le système français les 4 clés de mi, fa, fa# et sol# graves, et utilise des rouleaux pour glisser d’une clé à l’autre, ce qui est peut-êtret moins commode. La perce de la clarinette allemande est légérement plus étroite que celle des clarinettes françaises, avec un son superbe, dense et concis, plus sombre mais peut-être un peu moins clair.

Le système ALBERT à 13 clés seulement, développé en Belgique perfectionne légèrement celui de MÜLLER. Au dire de grands clarinettistes de jazz américains, il donnerait une meilleure sonorité à la clarinette... Il est encore utilisé en Angleterre, Russie, Europe centrale et Turquie.

Comme les clarinettes système OELHER ou ALBERT présentent l'inconvénient d'une moins grande aisance de jeu, c'est la clarinette de l'école française qui est actuellement la plus utilisée dans le monde. Les facteurs de clarinette BUFFET-CRAMPON, LEBLANC ou SELMER ont encore de beaux jours devant eux, à condition de contnuer à innover !

La clarinette s'installe dans l'orchestre symphonique avec BEETHOVEN et s'établit définitivement dans l'orchestre philharmonique à la fin du XIXème siècle, grâce notamment à des compositeurs de l'école française comme Maurice RAVEL et Darius MILHAUD.

CLARINETTE BASSE

La clarinette basse est apparue dans l'orchestre dès les années 1770 à peu près à l'époque de Mozart. Au XIXe siècle, durant la période romantique l’orchestre symphonique emploie peu à peu la clarinette basse en permanence. En 1836 Giacomo Meyerbeer compositeur d'opéras, l'utilise dans "Les Huguenots", se risquant même à un solo au cinquième acte. La clarinette basse complète la famille des clarinettes, satisfaisant ainsi les nouveaux besoins de l'orchestre.

La clarinette basse reste surtout un instrument d'orchestre jusqu'à la moitié du siècle dernier. Mais dès 1950, elle commence à apparaître comme soliste aussi bien en musique classique contemporaine que dans la musique de jazz.

LA TECHNIQUE DU SAXOPHONE ADAPTÉE À LA CLARINETTE BASSE

Après des années de lente évolution, l'instrument profite en effet d'améliorations décisives due au belge Adolphe SAX : ce brillant clarinettiste et génial inventeur belge, qui sera le rival héréditaire d'Auguste Buffet, initie le pavillon recourbé en cuivre, et dote l'instrument d'une tessiture plus large.

Aujourd'hui, si la firme Buffet-Crampon reste leader sur le marché de la clarinette haut de gamme, SAX demeure premier sur celui du saxophone.

ÉCOLES DE CLARINETTE

La différence entre les instruments et la spécificité de style des clarinettistes enseignant dans divers pays, a conduit à la fin du 18ème siècle, à la fondation de plusieurs écoles de clarinette. Les plus connues étant l'école germano-viennoise et l'école française, centrée autour de clarinettistes du Conservatoire national supérieur de musique de Paris.

LA CLARINETTE CONTEMPORAINE - DEVENIR DE LA CLARINETTE

CLARINETTE TOSCA BUFFET-CRAMPON - SYSTEME BOEHM A 19 CLES ET 6 ANNEAUX

Remarquez les 19 clés arrondies avec clé de correction Fa grave et l'absence de cerclage du pavillon

On peut dire que la clarinette moderne est au point. La clarinette contemporaine satisfait l'étendue des besoins de l'orchestre, et techniquement ça marche plutôt bien.

De nouvelles technologies sont en cours pour améliorer la justesse et l'homogénéité sur toute l’étendue de l’instrument, et accéder au meilleur équilibre sonore : des simulations et optimisations numériques vont permettre de déterminer la position et le diamètre idéal des trous ; Les fabricants étudient avec l'l’IRCAM la dissection des harmoniques impairs des clarinettes ; l'embellissement du timbre en travaillanrt sur forme ou diamètre de la perce ; La fabrication de corps en matériau composite (5% fibre de carbone + 95% poudre d'ébène) qui ne fendent suite à des changements brusques de température et de l'humidité (série Green-line de Buffet-Crampon, aujourd'hui la préférée du New York Philharmonic) ; Cette marque prestigieuse utilise désormais l’impression 3D pour prototyper de nouveaux modèles de clarinettes. L’utilisation de nouveaux matériaux comme le Goretex ou le liège synthétique pour préserver les tampons sensibles de la condensation : remplacement des lièges des tenons par un liège synthétique en polymère qui ne se rétracte pas, ne s’use pas facilement et reste étanche ; repose pouce réglable ; la duplication de la clé de sol# grave ; l’ajout d’une clé de correction du fa grave et du mi grave (clarinette TOSCA de BUFFET-CRAMPON à 19 clés).

Clarinette Green-line ----------- Bec buffet-crampon

Serie Green line en poudre d'ébène + composite et Bec Urban Play Buffet-Crampon

Signalons également le developpement de la famille des clarinettes basses avec la mise au point au début du XXème siècle de la clarinette contrebasse, longue de 2, 31 m. ; LEBLANC a même conçu une clarinette octocontrebasse, mais qui n’a pas encore été utilisée.

LA CLARINETTE AU 21ÈME SIÈCLE - AVENIR DE LA CLARINETTE

Aujourd'hui, la facture (fabrication) de clarinette continue à évoluer. Evolution moins spectaculaire que dans les technologies informatiques musicales novatrices, synhétiseurs, VSTi et autres secteurs de pointe high-tech.

Mais il est dans la nature de l'homme d'inventer, ne serait-ce que pour améliorer le "design" : un "look technologique" est proposé aux nouvelles clarinettes, désormais nimbées d'aluminium anodisé teinté... Le clétage s'habille de céramique translucide. (Clarinettes GL métal de Buffet-Crampon. Pour confirmer le coté "high-tech", le son est évidemment "nickel" ! Le fabricant a recours désormais à l’impression 3D pour prototyper de nouveaux modèles de clarinettes (Clarinette Cagima).

Qu'en sera-t-il alors dans cinquante ans ? Eh bien, les dernières avancées d'aujourd'hui, si rassurantes sur leur allure technologique contemporaine seront complètement démodées !

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